COVID is niet de enige bedreiging in Nepal

Net als de hele wereld vecht ook Nepal tegen COVID. Net als in de meeste landen zijn er maatregelen zoals afstand houden, masker dragen, en lockdown. De meeste nieuwsberichten in Nepal gaan namelijk niet langer over COVID en over de gevolgen van de lockdown. Het gaat nu over sprinkhanen en de gevolgen van de moesson. …

Lees verder

Ik geef het op en zeg: ‘ze is verlegen.’

Over toen ik pre-lockdown in de stoffenwinkel mijn Nepalees oefende:  ‘Usle laatsj lagyo!’ (ze is verlegen), zei ik vol zelfvertrouwen. Ik was zo blij dat ik dit had geleerd. Het leek me handig in het dagelijks leven. De Nepalese mensen zijn namelijk ontzettend vriendelijk naar kinderen, maar die vriendelijkheid komt met een stevig kneepje in de …

Lees verder

Waarom zuurstofvoorziening een groot probleem is

Ik rijd op mijn fiets door de verlaten straten van onze wijk. Het voelt onwerkelijk. Bijna alle winkels hebben de rolluiken naar beneden. Alleen een enkel groentewinkeltje, drogisterijtje of supermarktje is open. Zij hebben vaak de toegang beperkt met een half open rolluik of een half open deur. Er mag slechts een beperkt aantal mensen …

Lees verder

Hoe pluche knuffels mensenhandel bestrijden

Het is een druilerige, mistige, grijze dag. Het is koud. De ijzige wind blaast door de open ramen voorin de minibus naar binnen. De Nepalese chauffeur en zijn bijrijder lijken het volkomen normaal te vinden om hun zijramen volledig open te houden. De bus hotst en botst over een kronkelend bergweggetje: De ‘snelweg’ van Pokhara …

Lees verder

De baby en de kip.

Twee maanden geleden: Onze hulp in huis vertelt onze taaldocent dat de kippen achter in de tuin (wij delen de tuin met de buren) te maken hebben met de komende baby. Arjan en ik begrijpen het niet, voor zover wij weten is er niemand zwanger. En we denken er niet meer aan. Twee weken geleden: …

Lees verder

Feest je mee?

Afgelopen maand was een feestmaand in Nepal. De belangrijkste festivals werden gevierd: Dashain en Tihar. De sfeer op straat was vrolijk en uitgelaten. Om ons heen zagen we hoe families elkaar opzochten en met elkaar deze festivals vierden. Tijdens Dashain vierden de Nepalezen hoe het goede het kwade heeft overwonnen. Tijdens Tihar (lichtfestival) worden goden …

Lees verder

Daar zit je dan op het podium

We zitten in een volle zaal. Een voor een worden noemt de dagvoorzitter namen op. Iemand in de grote zaal staat op en loopt, onder een flink applaus, naar voren naar het podium. Ondertussen brengt hij met samengebrachte handen en een klein buiginkje met het hoofd de ‘Namasté’ groet aan de mensen om zich heen. …

Lees verder

Laat je planning maar los

Heel, heel lang geleden – het lijkt nu wel een ander leven – studeerden we in Engeland en schreven we blogjes over cultuurverschillen. Zoals deze en deze. Nu we daadwerkelijk in Nepal wonen zien we de theorie in de praktijk en merken we hoe anders hier met tijd en afspraken wordt omgegaan dan wij gewend …

Lees verder

Wist je dat het Nepalees een apart woord kent voor oudere en jongere broer?

Het was een avond in het weekend. We waren op weg naar Lakeside, het toeristische stuk van Pokhara, langs het meer. En wat doe je dan als Naomi zich onderweg in de taxi helemaal onderspuugt en je hebt geen schone kleding meegenomen? Juist, je gaat naar een van de vele toeristenwinkeltjes die allemaal “typisch Nepalese” …

Lees verder

Tot mijn enkels in het water

We stappen de deur uit en zijn onmiddellijk blij dat we paraplu’s mogen lenen van onze gastvrouw. We aten bij haar mee en nu is het tijd om naar huis te gaan. Het is donker. De regen komt met bakken uit de hemel. Met Naomi op mijn ene arm en de paraplu in de andere …

Lees verder